fragment 0015: Jules Renard

Talent is a question of quantity. Talent is not writing one page: it’s writing 300 of them. There’s not a single novel that an ordinary intelligence couldn’t conceive of, not a phrase so beautiful that a beginner couldn’t construct. What remains is to lift the pen, the act of ruling one’s paper, of patiently filling it. The strong don’t hesitate. They buckle down, they’ll sweat it out. They’ll go to the end. They’ll dry out the ink, wear out the paper. Only this differentiates them, the men of talent, from the cowards who will never start. In literature, there is nothing but oxen. The geniuses are the biggest, the ones who  slave away tirelessly eighteen hours a day. Glory is a constant effort.

– Journal, 1887, undated

Le talent est une question de quantité. Le talent, ce n’est pas d’écrire une page : c’est d’en écrire 300. Il n’est pas de roman qu’une intelligence ordinaire ne puisse concevoir, pas de phrase si belle qu’elle soit qu’un débutant ne puisse construire. Reste la plume à soulever, l’action de régler son papier, de patiemment l’emplir. Les forts n’hésitent pas. Ils s’attablent, ils sueront. Ils iront au bout. Ils épuiseront l’encre, ils useront le papier. Cela seul les différencie, les hommes de talent, des lâches qui ne commenceront jamais. En littérature, il n’y a que des bœufs. Les génies sont les plus gros, ceux qui peinent dix-huit heures par jour d’une manière infatigable. La gloire est un effort constant.

– Journal, 1887, sans date

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