fragments 0009 and 0010: Thomas Bernhard and André Gide

For a long time I was not sure how many guests there were or whether I knew them all. I did know them all, of course, but I paid no attention to most of them – they were simply part of the scenery, I thought. One actually finds most people uninteresting, I thought, all the time – almost all the people we meet are uninteresting, having nothing to offer us but their collective mediocrity and their collective imbecility, with which they bore us on every occasion, and so naturally we have no time for them. If we look back, I thought, we see that they have quite automatically made themselves ludicrous and uninteresting in their thousands, their tens of thousands, their millions.

– Thomas Bernhard, Woodcutter

[…] lange Zeit wußte ich gar nicht, wieviele [Gäste] überhaupt gekommen waren und ob ich auch alle kenne, natürlich kannte ich sie alle, aber ich habe mich mit ihnen nicht beschäftigt, sie waren die ganze Zeit Kulisse geblieben, dachte ich. Die meisten Menschen interessieren einen wirklich nicht, habe ich die ganze Zeit gedacht, fast alle, denen wir begegnen, interessieren uns nicht, sie haben uns nichts zu bieten als ihre Massenarmseligkeit und ihre Massendummheit und langweilen uns dadurch immer und überall und wir haben naturgemäß für sie nicht das geringste übrig. Ganz von selbst haben sie sich uns gegenüber unsinnig und uninteressant gemacht, dachte ich, zu Tausenden, zu Zehntausenden, zu Millionen, wenn wir in die Geschichte zurückblicken.

– Thomas Bernhard, Holzfällens

***

[…] if there is something even more contemptible than man, even more abject, it is many men. No reasoning could ever convince me that the sum of sordid unities will ever lead to an exquisite whole.

– André Gide, The Counterfeiters

[…] s’il y a quelque chose de plus méprisable que l’homme, et de plus abject, c’est beaucoup d’hommes. Aucun raisonnement ne saurait me convaincre que l’addition d’unités sordides puisse donner un total exquis.

– André Gide, Les Faux-monnayeurs

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